An interview with Alexandre: Why study Portuguese? What don’t most Americans know about Brazil?

Alexandre is a Brazilian who studied for a year at NIU. Here he answers some questions about what he missed while he was here in the U.S., and why he thinks people should study Portuguese.

Quando estava nos Estados Unidos, de qual coisa (comida, atitude, experiência, ou outra coisa) mais sentia falta?

Quando eu estava nos EUA eu senti muita falta do clima, pois fui para um lugar muito frio. As comidas não me faziam muita falta e as atitudes dos americanos sempre foi muito boa em relação a mim. [When I was in the U.S., I missed the climate, since I went to a very cold place. I didn’t much miss the food, and I had no issues with Americans’ attitudes.]

Uma(s) coisa(s) que a maioria dos americanos não sabem do Brasil que devem saber é (são) …

Algo que eu acho que a maioria dos americanos desconhece é que o Rio de Janeiro não é a capital do Brasil e que nosso país tem uma área territorial equivalente a uns 4 ou 5 estados do Texas. Ah, aqui também existem cidades bem grandes e nem todas são na selva. [Something I think most Americans don’t know is that Rio de Janeiro is not the capital of Brazil and that the size of our country is equivalent to 4 or 5 Texases. Oh, and that that are big cities here, and that it’s not all jungle.]

Você acha que os americanos devem aprender português? Por quê sim ou não? Que valor tem aprendé-lo, na sua opinião?

Eu acredito que os americanos devem aprender uma segunda língua, independente de qual for. Falar uma segunda língua abre muitas oportunidades e não deixa a mente relaxada, é um exercício constante para o cérebro. Um benefício específico do português seria a possibilidade de aprender a conjugar verbos em demasia, hahaha. Além do mais, aprender português é como uma extensão do espanhol. [I think Americans should learn a second language, regardless of which it is. Speaking a second language opens lots of doors and exercises your brain. A specific benefit of Portuguese is that it’s possible to learn to conjugate lots of verbs, ha ha! Besides, learning Portuguese is like an extension of Spanish.]

Uma coisa que lembrei sobre o benefício de se saber português é que poderia-se estudar mestrado ou doutorado de graça em uma universidade brasileira e também concorrer a bolsa de estudo, mesmo sendo estrangeiro. O valor não é alto, R$1500 para mestrado e R$2200 para doutorado, mas esse dinheiro é todo do estudante, pois não há pagamento para universidade (tuition free).
Esses valores são pagos mensalmente. [One other benefit of knowing Portuguese that I remembered is that one could get a master’s or doctorate degree for free at a Brazilian university and also try to get a scholarship, even if you’re a foreigner. It’s not a big amount, 1500 for a master’s and 2200 for a doctorate, but that money is all for the student, since there’s no tuition at the university.]

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